Afrique de l'Est

L'Afrique de l'Est est une région de l'Afrique. Elle désigne généralement les pays de la vallée du grand rift africain.

Présentation

Elle comprend:

Les pays de la corne de l'Afrique: l'Érythrée; l'Éthiopie; Djibouti; la Somalie. Le Soudan frontalier est parfois ajouté.

Les pays des grands Lacs faisant également partie du grand rift: le Kenya; l'Ouganda; la Tanzanie; le Rwanda; le Burundi.

Les iles de l'océan Indien (pour certains auteurs): les Seychelles; les Comores; les Mascareignes (Île Maurice, La Réunion), Mayotte Madagascar, le Malawi et le Mozambique sont parfois également inclus dans cette zone. Le Rwanda et le Burundi qui sont à la frontière de deux régions, et anciennes colonies allemandes au sein de l'Afrique orientale allemande devenues francophones (historiquement pour le Rwanda, et pour le Burundi encore aujourd'hui), sont souvent rattachés à l'Afrique centrale.

La Corne de l’Afrique est une péninsule de l’Afrique de l’Est qui s’étend depuis la côte sud de la mer Rouge jusqu’à la côte ouest de la mer d’Oman, en passant par le golfe d’Aden et dont la forme, sur une carte, évoque une corne de rhinocéros. Le terme désigne aussi la région occupée par quatre États, la Somalie, Djibouti, l’Éthiopie et l’Érythrée. De par sa position stratégique, elle est de longue date au cœur d’enjeux géopolitiques. La Corne de l’Afrique couvre environ 2 millions de km2 et compte 90,2 millions d’habitants (dont 75 en Éthiopie, 10 en Somalie, 4,5 en Érythrée et 0,7 à Djibouti). C’est un des 34 hotspots de la biodiversité.

Histoire

Durant l’Antiquité, les Égyptiens, les Grecs et les Romains s’y approvisionnaient en encens, myrrhe, sang-dragon et cinabre – les Romains parlaient de la Regio Aromatica (« Région aromatique »). Il pourrait également s’agir du berceau du légendaire pays de Pount.

Le royaume d'Aksoum se développa entre le Ier et le VIIe siècle sur les territoires actuels de l’Éthiopie, l'Érythrée, Djibouti, du nord de la Somalie et du Yémen. L’emplacement stratégique de la corne africaine lui permit de contrôler le trafic de la mer Rouge. Un réseau portuaire reliait la côte au golfe Persique et aux grandes routes commerciales de l’océan Indien. Après le déclin du Royaume d'Aksoum à partir du VIIIe siècle, le contrôle du commerce tomba entre les mains des marchands arabes qui introduisirent l'islam dans la région.

Plus récemment, la corne de l’Afrique a traversé plusieurs crises. Une grande partie fut colonisée par l’Italie : l’Érythrée entre 1880 et 1941, le protectorat de la Somalie italienne entre 1890 et 1960, ainsi qu’une brève occupation de l’Éthiopie de 1936 à 1941. La Grande-Bretagne s’installa au nord de la Somalie (Somalie britannique) et la France à Djibouti (Somalie française).

Les catastrophes naturelles, sécheresses et inondations en tête, sont fréquentes et touchent de plein fouet les régions rurales. La malnutrition y est l’une des plus élevée au monde et la menace d’une crise humanitaire majeure n’est jamais très loin. La guerre et la famine auraient provoqué la mort de deux millions de personnes entre 1982 et 1992.

Géographie

Relief

La corne de l’Afrique est à peu près à mi-distance entre l’équateur et le tropique du Cancer. Son relief est constitué principalement de montagnes érigée lors de la formation de la vallée du Grand Rift, qui court de la Turquie au Mozambique – le Ras Dashan, dans le massif du Simien, culmine à 4 533 mètres. Il était autrefois recouvert d’un glacier, qui fondit entièrement au début de l’Holocène. Le massif est séparé de la mer Rouge par un immense escarpement, mais descend plus régulièrement vers l’océan Indien. L'extrémité de la corne est le cap Gardafui.

Climat

Les plaines de Somalie et de Djibouti sont généralement arides malgré la proximité de l’équateur. Les vents d’ouest ont en effet perdu la plus grande part de leur humidité après avoir survolé le Sahel et le Soudan. L’ouest et le centre de l’Éthiopie, ainsi que l’extrémité sud de l’Érythrée, sont mieux exposés et reçoivent d’abondantes pluies en été. Des précipitations annuelles de 2 000 millimètres ne sont pas rares dans les montagnes éthiopiennes, et même Asmara reçoit une moyenne de 570 mm par an. Ces pluies sont la seule source d’eau douce pour de nombreuses régions éloignées de l’Éthiopie, entre autres pour l’Égypte qui est, en termes de précipitations, le pays le plus sec du monde.

En hiver, l’alizé de nord-est n’apporte aucune humidité excepté dans les zones montagneuses du nord de la Somalie, où les précipitations de la fin de l’automne peuvent faire monter le total annuel à 500 mm. Sur la côte est, une brusque remontée naturelle des eaux profondes et le fait que les vents soufflent parallèlement à la côte peuvent limiter les précipitations annuelles à 51 mm.

Bibliographie

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(fr) Olivier Weber, Corne de l’Afrique, Éditions Autrement, 1987, 249 p. (ISBN 9782862601953)



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